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España, tierra de buenos vinos

La historia del vino en España es tan antigua que nadie sabe realmente quién trajo las vides al área. Cuando los fenicios llegaron hace unos 3.000 años y fundaron lo que ahora son las ciudades de Cádiz y Jerez, la viticultura estaba bien establecida y los vinos españoles se comercializaron ámpliamente en todo el Mediterráneo y el norte de África.

Cuando los romanos conquistaron España trajeron nuevos métodos y estilos de vinificación, pero cuando Roma cayó y varias tribus invadieron, toda la actividad viticultora sufrió hasta que llegaron los visigodos. Un nuevo golpe llegó con la invasión de los árabes en el siglo VIII y su prohibición religiosa del alcohol; pero el vino continuó siendo producido y en la Edad Media floreció con el surgimiento del catolicismo.

El descubrimiento del Nuevo Mundo por Cristóbal Colón abrió las opciones de exportación, y los conquistadores españoles se llevaron las enredaderas españolas para comenzar la producción de vino en las nuevas colonias españolas: este fue el comienzo de la historia del vino en el Nuevo Mundo . Para entonces, los vinos españoles habían alcanzado tanta fama que algunas de las ciudades productoras de vino más grandes, como Cádiz, estaban siendo saqueadas por su reservas vinícolas. Además, la producción de vino en las colonias era tan común que comenzó a afectar la exportación española, por lo que Felipe III prohibió la expansión de los viñedos en Chile, un decreto que fue ignorado en su mayoría.

Los siglos XV y XVI vieron un gran aumento en la popularidad de los vinos españoles , que se producían en casi todas las áreas de la Península Ibérica. Las Canarias acababan de ser conquistadas y la producción de vino allí también comenzó a hacerse popular, principalmente gracias a la ubicación estratégica de las islas en términos de comercio y clima. Los vinos canarios , como se los llamaba, se hicieron un nombre en cada reinado del mundo y en la historia del vino por su excelente calidad. Su caída comenzó con las leyes de navegación establecidas en 1661 y la creación de la “Compañía Canaria” en 1665, a través de la cual los ingleses vendieron vinos canarios a un costo menor, estableciendo con éxito un monopolio sobre el vino.

En el siglo XIX, el piojo de la vid filoxera comenzó a destruir todas las vides en el norte de Europa. Enólogos de Francia cruzaron los Pirineos trayendo consigo nuevas variedades de uva y técnicas modernas. Cuando la filoxera llegó a España, el descubrimiento de que el stock de raíz estadounidense era inmune y podía injertarse en vides europeas resultó en menos daños a los viñedos españoles.

La primera mitad del siglo XX dejó a España devastada por la guerra y los trastornos económicos. Desde la década de 1950, los enólogos españoles han trabajado constantemente para mejorar la calidad y con su entrada en la Unión Europea, se establecieron nuevas normas legales para el vino. Hoy, una nueva generación de enólogos ha comenzado a elaborar vinos espectaculares y experimentar con variedades que habrían sido impensables hace poco tiempo. El vino sigue siendo un producto importante y una parte integral de la cultura española.

España es un país grande hablando en términos geográficos, y tiene más superficie de cultivo de uva que cualquier otro país del mundo, aunque muchos viñedos son de bajo rendimiento; en general, es el tercero más grande en términos de producción mundial de vino. Las uvas de vino se cultivan en todas las regiones del país, con Castilla-La Mancha con casi la mitad de la superficie plantada, seguido de Extremadura, Valencia, Castilla y León, Cataluña, Murcia y Rioja. Alrededor de dos tercios de todos los vinos producidos en España son vinos de mesa, y aproximadamente un tercio comprende vinos de alta calidad que siguen el modelo de producción europeo.

España utiliza una clasificación llamada Denominación de Origen (DO) para la clasificación de la región vinícola. Las regiones vitivinícolas de calidad reciben el grado de DO ; las regiones vitivinícolas con un historial probado de calidad constante se clasifican como Denominación de Origen Calificada (DOC), que está un paso por encima de la DO. Sólo hay dos regiones vinícolas con la máxima calificación: Rioja y Priorat.

Por regiones, estos son los tipos de vino que podemos encontrar en España:

  • Rías Baixas: Esta región ubicada en Galicia, en el noroeste de España, es una tierra conocida por sus delicados, vivos y aromáticos vinos blancos, que son un complemento perfecto para su gastronomía basada en su gran mayoría en productos del mar. Las principales variedades de uva roja plantadas en la región son Mencía y Brancellao; las de uva blanca, son Albariño, Loureira blanca y Treixadura.
  • Ribera del Duero: La región se encuentra en el norte del país a los largo del río Duero, y es una de las once regiones de “vino de calidad” dentro de la comunidad de Castilla y León; es el hogar de algunos de los mejores y más exclusivos tintos del mundo y tiene una antigua tradición vitivinícola. Los vinos producidos en esta región son casi exclusivamente de uvas rojas Tempranillo, siendo la variedad más plantada; a veces se mezcla con Cabernet Sauvignon, Merlot y Malbec.
  • La Rioja: Esta región se ubica a lo largo del río Ebro y lo largo de las comunidades de La Rioja, Navarra y Álava; se divide en tres zonas: Rioja Alta, Rioja Baja y Rioja Alavesa, y cada una produce su propia variedad de vino de Rioja debido a su geología distinta y variada. Los vinos de Rioja son normalmente una mezcla de varios tipos de uva, y pueden ser blancos, tintos o rosados; la más plantada es Tempranillo, aunque también podemos encontrar la uva roja Garnacha, Graciano y Mazuelo, y las blancas Viura, Malvasía y Garnacha blanca.
  • Región catalana: Esta zona se extiende por todo el este peninsular y a lo largo de la costa mediterránea, por lo que está muy influenciada por el clima mediterráneo; incluye 9 Denominaciones de Origen, que incluyen las variedades conocidas como Penedès, Priorat, Montsant y Tarragona, además de incluir una DO separada, Catalunya, que se creó aparte de las que ya existían. Las principales variedades de uva blanca son Macabeu, Parellada y Xarel-lo, principalmente para hacer Cava; las de uva roja, Garnacha, Monastrell y Tempranillo, aunque algunos enólogos utilizan la Burdeos Merlot y Cabernet Sauvignon.
  • Jerez- Xérès-Sherry: Cadiz, en el sur de España, es la cuna de esta región vinícola, que exportó a Francia e Inglaterra sus vinos, donde se hicieron muy populares y adoptaron sus propios nombres; la región es conocida por su vino elaborado con uvas blancas que se cultivan en Jerez de la Frontera, de ahí su nombre. Este vino se produce en diferentes variedades hechas principalmente con la uva Palomino, y tiene versiones más ligeras como el Fino y la Manzanilla, hasta otras más pesadas como el Amontillado y el Oloroso; para la variedad dulce, se utiliza la variedad Pedro Ximénez.